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Unidad de ecocardiografía y imagen cardíaca

ecocardiograma Vall d'Hebron

La Unidad de Ecocardiografía e Imagen Cardiaca del Servicio de Cardiología es la responsable de hacer las pruebas necesarias para diagnosticar las diversas cardiopatías. Estas pruebas se hacen a pacientes de cardiología, a los de otras especialidades y a personas ingresadas en el hospital. La unidad también presta servicio a la atención primaria.
Es una unidad transversal y colabora con otros servicios del hospital como el de Radiología. Gracias a este trabajo conjunto, los últimos años, la unidad de Ecocardiografía e Imagen Cardiaca ha desarrollado y consolidado varias subunidades especializadas. Algunas de ellas son referentes en el ámbito estatal y europeo.

Información destacada

La Unidad de Ecocardiografía e Imagen Cardiaca atiende y gestiona las necesidades de un gran volumen de población. Dispone de la tecnología más avanzada y está a la cabeza en el conocimiento de la especialidad. Es una unidad multidisciplinar e integra la atención a las personas, la investigación y la formación en las actividades cotidianas. Tiene una gran experiencia en conseguir avances clínicos y de investigación. La unidad ha conseguido y publicado numerosos hitos de investigación.

La cartera de servicios de la unidad incluye: 

Laboratorio de ecocardiografía
Este servicio lleva a cabo cada año:

  • 23.000 ecocardiografías transtorácicas. Entre ellas se incluyen las ecocardiografías bidimensionales y avanzadas en 3D, 4D y con análisis de la deformación del miocardio mediante strain
  • 1.000 ecocardiografías transesofágicas con imagen bidimensional y avanzada en 3D, 4D y fusión 3D-TAC. 
  • 150 ecocardiografías de estrés, incluidas las de ejercicio y farmacológicas. La unidad está acreditada por la Sociedad Española de Cardiología, en el programa SEC Excelente, y por la Sociedad Europea de Cardiología.

Guía con ecocardiografía transesofágica de cirugía cardiaca valvular o intervencionismo estructural
En los últimos años, esta técnica se ha incorporado en nuevas intervenciones para guiar al equipo de cirugía cardiaca. Por ejemplo, se utiliza en el implante percutáneo de válvula aórtica, la reparación valvular mitral percutánea, el cierre de aurícula izquierda y el cierre de shunts intracardiacos. 

Resonancia magnética cardiaca basal y de estrés, tomografía cardiaca y coronaria, angiotomografía cardiaca y de grandes vasos
La unidad lleva a cabo estudios sobre el diagnóstico por la imagen de las enfermedades del miocardio, coronarias, del pericardio y de la aorta. Todos se hacen en colaboración con el Servicio de Radiología. La unidad está acreditada por la Sociedad Europea de Cardiología.

 

Evolución del servicio

La Unidad de Ecocardiografía e Imagen Cardiaca nació el año 1975 dentro del Servicio de Cardiología. Se encargaba de hacer fonocardiogramas —un registro gráfico de los sonidos cardiacos obtenidos con un fonendoscopio— y ecocardiogramas —una ecografía del corazón. Con el paso del tiempo, y gracias a los avances tecnológicos, la unidad ha incorporado otras técnicas en el campo de la imagen cardiaca, como: 

  • la ecocardiografía transesofágica, desde el interior del esófago
  • la ecocardiografía 3D y 4D 
  • el estudio de la deformación del miocardio mediante strain(tensión)
  • la tomografía axial computarizada (TAC)
  • la cardiorresonancia 

Gracias a estos avances, el equipo de la unidad se ha especializado en cada una de estas tecnologías. 

El equipo trabaja conjuntamente con la Unidad de Arritmias, la Unidad de Cardiopatías Congénitas y los servicios de Genética, Cirugía Cardiaca, Cirugía Vascular y Cardiología Pediátrica. Esta colaboración diaria permite avanzar en el campo de las cardiopatías desde un punto de vista clínico y también en la investigación científica.
La unidad incluye las siguientes subunidades especializadas: 

  • La Unidad de Cardiopatías Familiares ha sido reconocida como Centro de Referencia del Sistema Nacional de Salud, gracias a su crecimiento en asistencia e investigación. 
  • La Unidad de Patología Valvular trabaja con la Unidad de Hemodinámica para ofrecer una asistencia de calidad a pacientes con valvulopatía aórtica y mitral. 
  • La Unidad de Patología Aórtica Compleja y Patología Aórtica Genética se ha convertido en un referente del ámbito a escala nacional y europea. Forma parte de la European Reference Network on Rare Multisystemic Vascular Diseases. 

 

Principales enfermedades relacionadas con esta especialidad

Cardiopatías familiares
Una parte importante de las personas atendidas en la unidad sufren algún tipo de miocardiopatía familiar. Se trata de una enfermedad causada por un defecto de origen genético, que provoca un desarrollo anómalo del corazón. En algunos casos, causa un engrosamiento exagerado de las paredes y, en otros, una dilatación de cavidades. En los dos casos, se produce un funcionamiento anómalo del corazón. Para tratar esta enfermedad, es esencial el asesoramiento de otros especialistas en genética y arritmias. También es necesaria la colaboración con profesionales de cardiología pediátrica. El tratamiento incluye fármacos y la colocación de dispositivos intracardiacos, que permiten mejorar el funcionamiento del corazón e incluso, en los casos graves, evitar la muerte súbita. 

Patología aórtica compleja y genética
Se trata de una alteración en la pared de la arteria aorta, la principal arteria del cuerpo. Puede aumentar de tamaño o volverse más frágil. Estas alteraciones pueden producir la ruptura o la fisura de la arteria y poner en riesgo la vida de la persona. Se debe controlar la alteración y, en caso necesario, llevar a cabo una intervención quirúrgica o endovascular. 

Enfermedades valvulares
Una de las consultas más frecuentes en la unidad es la afectación de alguna de las cuatro válvulas del corazón. Esta enfermedad se diagnostica mediante ecocardiografía. Las válvulas del corazón pueden deteriorarse a causa del envejecimiento, enfermedades infecciosas o por alguna causa congénita. El deterioro puede provocar un estrechamiento de la abertura de la válvula. Esto impide que la sangre circule correctamente. También puede ocasionar un mal cierre y hacer que la sangre vuelva atrás en vez de avanzar en el circuito sanguíneo. En la actualidad, el diagnóstico precoz, el seguimiento y el tratamiento adecuado permiten solucionar o mejorar en gran medida las enfermedades valvulares. 

El principal tratamiento de las valvulopatías es el implante quirúrgico de una prótesis mecánica o biológica. En la última década se han desarrollado prótesis implantables y dispositivos para reparar las válvulas mediante un cateterismo. Se trata de una técnica sencilla y muy poco agresiva.

 

Tratamientos y pruebas diagnósticas relacionadas con esta especialidad

Ecocardiografía transtorácica
Estudia la morfología y la función del corazón mediante ultrasonidos. Es una prueba no invasiva, sin contraindicaciones y muy eficaz en el diagnóstico por la imagen en cardiología. Permite hacer un estudio detallado de la movilidad de las paredes cardiacas, las válvulas y el flujo sanguíneo dentro del corazón. En la actualidad, en la ecocardiografía se utiliza tecnología tridimensional. Ello permite estudiar el corazón desde un punto de vista más real y mejorar el diagnóstico.

Ecocardiografía transesofágica
Esta prueba también estudia la morfología y la función del corazón mediante ultrasonidos. En este caso, se hace a través de una sonda en el interior del esófago. Se requiere la sedación del o de la paciente. La ventaja de esta prueba es la alta resolución de imagen que ofrece, por encima de la ecocardiografía convencional. Por este motivo, cuando hay dudas sobre el diagnóstico se hacen las dos.

Ecocardiografía transtorácica de esfuerzo
Esta prueba también estudiala morfologíayla función delcorazónmedianteultrasonidos. En este caso,se hace con el o la paciente pedaleando sobre una bicicletaestática.Permite evaluarel aumento del flujo coronarioen pacientesconcardiopatíaisquémica.Durante la prueba, se haceuna monitorización continuadadelelectrocardiogramayde la tensiónarterial.Estapruebaproporcionainformaciónsobre las posiblesobstrucciones delasarteriascoronariasy, en algunos casos,sobrela función de lasválvulas.

Tomografía computarizada multidetector
Esta técnica proporciona, mediante el uso de rayos X, múltiples imágenes de cortes o secciones del cuerpo, entre ellas, el corazón. Un programa informático junta de nuevo las imágenes obtenidas y genera una visión tridimensional del corazón, que permite explorar, de forma muy precisa, las arterias coronarias, la aorta, las prótesis valvulares o las comunicaciones intracardiacas anómalas.

Cardiorresonancia magnética
Esta técnica también proporciona imágenes de secciones del corazón y de las principales arterias del cuerpo. En este caso, no se utilizan rayos X. Aun así, no es aconsejable hacerla en pacientes con insuficiencia renal grave o dispositivos intracardiacos implantados. Aporta información de la estructura del corazón y permite caracterizar los tejidos de este de forma muy precisa. Determina si el tejido cardiaco está formado u ocupado por células muertas, tejido fibroso, grasa o líquido.

 

Investigación

El grupo de investigación de la Unidad de Ecocardiografía e Imagen Cardiaca tiene una gran reputación en su ámbito a escala estatal, europea y mundial. El programa de investigación recibe financiación mayoritariamente externa y altamente competitiva. Trabaja para conocer mejor las enfermedades cardiacas y así mejorar la atención a las personas. El grupo de investigación colabora con algunas organizaciones como la asociación de pacientes contra el síndrome de Marfan (SIMA) o la Sociedad Española contra la Muerte Súbita José Durán.

La investigación es un ámbito de trabajo bien consolidado y multidisciplinar. Genera ideas originales y avanza con las mejoras tecnológicas. En los últimos años, el equipo de ingeniería del grupo ha desarrollado varias herramientas innovadoras de análisis de imágenes clínicas para conocer y solucionar problemas relevantes. También ha publicado varios artículos en revistas científicas y ha participado en varios ensayos clínicos, registros y estudios multicéntricos. El grupo también colabora de forma activa en proyectos vinculados a la Universidad de Barcelona y la Universidad Pompeu Fabra. Actualmente, la unidad coordina: 

  • cuatro proyectos nacionales: FIS y RETOS
  • cinco proyectos europeos: Discharge, Cardiateam, iModern, EIT Health y CT-Pro
  • un registro internacional: Pfizer en amiloidosis cardiaca
  • cinco ensayos clínicos: BICATOR, LOAT, IONIS, ARRAY y DAPA-Moda

Los y las miembros de la unidad forman parte del Grupo de Patología Aórtica de la Sociedad Europea de Cardiología, la Asociación Europea de Imagen Cardiaca (EACVI) y la Sociedad Americana de Resonancia Magnética (SCMR).

 

Docencia 

El programa de formación incluye:

  • un programa de especialización médica en Cardiología 
  • a los y las estudiantes de grado, másteres y doctorado de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) 
  • subespecializaciones dentro de la especialidad de Cardiología 
  • un programa de becas internacionales 
  • seminarios científicos semanales reconocidos internacionalmente 
  • formación médica continuada 

Las personas miembros de la unidad participan regularmente en actividades formativas fuera del hospital. Dirigen másteres de patología cardiovascular, en los que colaboran. La unidad organiza cada año dos cursos de ecocardiografía y una reunión de cardiorresonancia y TAC. En estos acontecimientos participan 200 profesionales de todo el mundo.

 

Profesionales

La Unidad de Ecocardiografía e Imagen Cardiaca está formada por personal médico, de enfermería, de ingeniería y de administración, así como personal técnico y auxiliar. Trabaja en estrecha colaboración con otras secciones del Servicio de Cardiología y con el resto de servicios del hospital. Además, en los últimos años ha incorporado a tres personas licenciadas en ingeniería y especializadas en la dinámica de fluidos. 

La plantilla médica está formada por un coordinador y siete adjuntos y adjuntas. El equipo de enfermería lo forman cuatro profesionales especializados. El equipo de técnicos y técnicas cuenta con cuatro profesionales, calificados con un máster específico de la Sociedad Española de Cardiología. 

Grupos de investigación
Unidades docentes
Pruebas diagnósticas relacionadas
Tratamientos relacionados
Profesionales relacionados
Dr. Ignacio
Ferreira González
Jefe de Unidad
Cardiología
Investigador Principal
Enfermedades cardiovasculares
Dra. Gisela
Teixido Tura
Dra. Laura
Galian Gay
Sra. Natalia
González Otero
Supervisora de Enfermería
Dra. Laura
Dos Subirà
Jefe de Sección
Cardiología
Investigador Principal
Enfermedades cardiovasculares
Dra. Ana Belén
Méndez Fernández
Coordinador Médico
Cardiología
Dra. Berta
Miranda Barrio
Dr. Jaume
Francisco Pascual
Dra. Begoña
Benito Villabriga
Dr. Jordi
Pérez Rodón
Médico
Cardiología
Dra. Antonia
Sambola Ayala
Dr. Jordi
Bañeras Rius
Médico
Cardiología
Dra. Nuria
Rivas Gándara
Dra. Alba
Santos Ortega
Médico
Cardiología
Dra. Asunción
Torrents Fernández
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