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Implementamos un sistema de detección rápida del virus de la hepatitis C que simplifica el diagnóstico

Jueves, 23 Agosto, 2018

Los expertos de Vall d’Hebron reducen a solo tres etapas el diagnóstico de la infecciones por el virus de la hepatitis C (VHC), en lugar de las seis habituales. El 60 % de las personas con el VHC activo no están diagnosticadas. Simplificar el diagnóstico es fundamental para detectar a las personas infectadas. Los tratamientos tienen una eficacia de más del 95%. Por lo tanto, actualmente el reto es diagnosticar al máximo número de personas para que reciban el tratamiento adecuado.

El Hospital Unversitari Vall d’Hebron, en colaboración con la Gerencia Territorial de Barcelona del Institut Català de la Salut (ICS), ha implementado un sistema de detección rápida del virus de la hepatitis C (VHC) que permite simplificar de seis a tres las etapas del diagnóstico de la infección por el virus.

Actualmente, la ruta estándar para llegar al diagnóstico empieza con la visita al profesional de medicina de la atención primaria (primera etapa). Si este profesional sospecha que la persona puede tener el virus, solicita la detección de los anticuerpos del paciente a un laboratorio especializado, como es el del Hospital Universitari Vall d’Hebron. El paciente tiene que volver al centro de atención primaria otro día para realizar la extracción de sangre (segunda etapa). La muestra de sangre se envía al laboratorio. Si el laboratorio detecta anticuerpos del virus, los responsables de la analítica avisan al profesional de medicina de atención primaria que es necesario hacer otra extracción de sangre para evaluar la carga viral (es decir, para determinar si la persona aún tiene el virus, aparte de tener los anticuerpos) y el paciente debe volver al centro de atención primaria para que el profesional le visite, le comunique el resultado de la analítica (tercera etapa) y vuelva a hacerse una extracción de sangre (cuarta etapa). Si se confirma que la persona tiene el virus, se visita de nuevo con su profesional de medicina de familia, que le comunica el resultado (quinta etapa) y le programa una visita en un centro hospitalario (sexta etapa).

Como explica el Dr. Francisco Rodríguez Frías, jefe del laboratorio de Patología Hepática de los Laboratorios Clínicos del Hospital Universitari Vall d’Hebron e investigador principal en el Grupo de Investigación en Enfermedades Hepáticas del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR), “este periplo de seis etapas hace que muchas personas que tienen el virus se queden por el camino y no se les pueda diagnosticar. Estudios internacionales señalan que, aproximadamente, el 50% de las personas no completan todo el proceso”. Por este motivo, remarca el Dr. Rodríguez Frías “hemos diseñado un protocolo de solo tres etapas para simplificar la detección del virus y así conseguir que muchos más pacientes tengan acceso a los tratamientos”.

 

De seis a tres etapas: atención primaria - extracción de sangre - hospital

Ahora, cuando en los laboratorios de Vall d’Hebron se recibe una muestra de sangre (la persona ya ha realizado dos etapas: visita al profesional de medicina de atención primaria y extracción de sangre), si se detectan anticuerpos se evalúa directamente la carga viral. Si es positiva se recomienda a este profesional que derive directamente al paciente al centro hospitalario (tercera etapa). Como señala el Dr. Rodríguez Frías, “es el primer sistema de este tipo que se implementa de forma estandarizada en Catalunya”.

Después de cinco meses desde la implementación del programa, ya se han analizado 387 muestras de personas siguiendo este sistema. De estas, 193 personas presentaban cargas virales detectables (49,9 %) –o sea, infección crónica por el VHC– y el 60 % ya tenía lesión en el hígado. “Si no se hubiera implementado este procedimiento diagnosticado probablemente la mitad de estos pacientes habrían quedado sin diagnosticar”, remarca el Dr. Rodríguez Frías.

 

Hepatitis C: el reto está en el diagnóstico

La hepatitis C es una enfermedad causada por el virus de la hepatitis C y afecta sobre todo al hígado. El grado de afectación de este órgano se valora en función de cinco estadios o fases: fase 0, ausencia de fibrosis; fase 1, fibrosis leve; fase 2, fibrosis moderada; fase 3, fibrosis grave; fase 4, cirrosis. Si no se trata de forma adecuada más del 30 % de las personas con infección crónica por el VHC (es decir, personas que tienen el virus) desarrollan cirrosis o cáncer de hígado. Cabe destacar que, sobre todo en las primeras etapas de la enfermedad, “esta no presenta síntomas –señala el Dr. Rodríguez Frías–. A veces, los pacientes llegan al especialista por casualidad, cuando ya están en fases muy avanzadas, con fibrosis o, incluso, con cirrosis. Por lo tanto, es fundamental simplificar y facilitar el diagnostico”.

Se estima que el 1,2 % de la población del Estado se ha infectado con el VHC (550.000 personas). El
50 % presentan el virus activo (infección cónica). El 60 % de estas no están diagnosticadas, y, por lo tanto, presentan un elevado riesgo de desarrollar hepatitis y que la patología ponga en riesgo su vida. Actualmente, remarca el Dr. Rodríguez Frías, “los tratamientos antivirales de acción directa ofrecen una tasa de respuesta de más del 95 %. Es decir, más del 95 % de los pacientes que reciben estos tratamientos se curan. Por lo tanto, el reto ya no está tan enfocado en desarrollar nuevos tratamientos como en diagnosticar al gran número de personas que no saben que están infectadas”.

Este nuevo sistema de detección rápida implementado ahora en Vall d’Hebron “permitirá que muchos pacientes sepan que tienen el virus y reciban tratamiento. Y, además, como sabrán que están infectadas y se curarán gracias a los nuevos tratamientos, se evitarán nuevas infecciones”, añade el Dr. Rodríguez Frías.

Este sistema se irá implantando de forma progresiva en el resto de centros del ICS. Además recientemente el Departamento de Salut anunció que el Govern aprobará un nuevo plan para eliminar la hepatitis C en Catalunya.

 

Laboratorios Clínicos de Vall d’Hebron

Este sistema de detección rápida se ha podido implementar gracias a la elevada eficacia, potencia y capacidad de los Laboratorios Clínicos de Vall d’Hebron. Los Laboratorios Clínicos dan servicio tanto al Hospital Universitari Vall d’Hebron como a la atención primaria de la ciudad de Barcelona. Reciben diariamente más de 20.000 muestras, de más de 6.000 pacientes, y realizan más de 80.000 determinaciones diarias. Son los laboratorios más grandes del Estado español y uno de los más grandes de Europa, por volumen y complejidad. El servicio se caracteriza por la enorme cantidad de técnicas que se realizan, juntamente con su grado de terciarismo. El 30 % de las pruebas se lleva a cabo en el Core Lab (un laboratorio central automatizado) y el resto se hace en áreas especiales con diferentes grados de complejidad. Los laboratorios ocupan 9.000 mde superficie total distribuida en tres edificios adyacentes, donde se encuentran los servicios de Bioquímica, Hematología, Microbiología, Inmunología, Anatomía Patológica y el Core Lab.

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