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Vall d’Hebron, comprometido con la investigación contra el cáncer

Dia Mundial Recerca en Càncer
Viernes, 24 Septiembre, 2021

Con motivo del Día Mundial de la Investigación en Cáncer recordamos la labor de investigadores del VHIO y el VHIR para avanzar en el campo de la oncología.

Cada año se diagnostican en el Estado más de 275.000 casos de cáncer y aproximadamente 110.000 personas mueren por esta causa. Estas cifras sitúan a los tumores como una de las enfermedades más frecuentes entre la población y una de las principales causas de mortalidad en nuestra sociedad hoy en día. En este sentido, la investigación en este ámbito tiene un papel fundamental para poderlas reducir. Hoy, 24 de septiembre, desde Vall d'Hebron nos sumamos al Día Mundial de la Investigación en Cáncer para poner en valor el trabajo de investigadores e investigadoras de todo el mundo para dar respuesta a grandes preguntas y desafíos en el campo de la oncología.

Una muestra del compromiso en la investigación oncológica es el trabajo que se lleva a cabo en el Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO) y el Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR). Organizados en grupos de investigación especializados en aspectos diferentes dentro del ámbito de la oncología, la investigación avanza cada día para conseguir entender los mecanismos biológicos de los diferentes tipos de cáncer, así como mejorar la supervivencia y calidad de vida de los y las pacientes. “En los últimos años, hemos avanzado en el conocimiento de la biología molecular del cáncer y esto nos ha permitido conocer mejor la enfermedad y nos ayuda a desarrollar tratamientos personalizados, ya que la enfermedad se muestra de forma diferente en cada persona. Gracias a este conocimiento y a los avances científicos y tecnológicos, se han ido desarrollando fármacos innovadores que han repercutido de forma clara en la calidad de vida de los y las pacientes”, explica el Dr. Josep Tabernero, jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario Vall d'Hebron y director del VHIO.

Aunque durante la pandemia los esfuerzos se han concentrado mucho en la COVID-19, la investigación en cáncer no se ha detenido. "La pandemia ha sido una revolución en cuanto a estrategias de trabajo, forma de relacionarnos, protocolos de seguridad, reubicación de recursos... y los resultados finales muestran que los grupos han tenido una gran capacidad de adaptación", afirma la Dra. Anna Santamaria, coordinadora del área de Oncología y jefa del grupo de Investigación Biomédica en Urología del VHIR. De hecho, a pesar de las condiciones adversas, durante el 2020 los investigadores e investigadoras del Campus Vall d’Hebron publicaron 563 artículos sobre el cáncer en revistas científicas. En relación a los ensayos clínicos, a finales de año había 851 en marcha.

Vall d'Hebron promueve también la divulgación para dar a conocer los proyectos en los que trabaja. Así, investigadores e investigadoras participan en jornadas para explicar a la población general las novedades en el campo de la oncología, como la Fiesta de la Ciencia, celebrada el pasado junio, o la Noche Europea de la Investigación, que se celebra hoy. Además, este año, para el Día Mundial contra el Cáncer (celebrado el 4 de febrero), Vall d'Hebron organizó una jornada para analizar el presente y futuro de esta patología.

 

VHIO: un centro con 27 grupos dedicados a la investigación en cáncer

El VHIO es un centro de referencia en medicina personalizada en oncología. Gracias a un modelo líder en investigación multidisciplinar y traslacional y su participación en consorcios y proyectos con otros centros de prestigio de todo el mundo, se ha posicionado como uno de los centros integrales más importantes de Europa capaz de transformar, en un tiempo récord, los últimos descubrimientos en investigación del laboratorio en ensayos clínicos precoces y como consecuencia en nuevas oportunidades terapéuticas.

Los equipos de investigación del VHIO se dividen en tres programas formados por 26 grupos que abordan la investigación oncológica desde diferentes perspectivas: Investigación Preclínica y Traslacional, Investigación Clínica y Tecnologías Transversales. Entre su labor destaca el desarrollo de ensayos clínicos, que cada año cuentan con más de 1.400 pacientes del Hospital Vall d'Hebron, lo que supone más del 30% de los pacientes oncológicos del centro. A finales de 2020 había 791 activos, 256 de los cuales en fases precoces en la Unidad de Investigación de Terapia Molecular del Cáncer (UITM) - CaixaResearch del VHIO. Dentro de la UITM-CaixaResearch, esto supone 140 pacientes más tratados respecto el mismo período del año anterior.

Entre los ejemplos más importantes de los avances del VHIO se encuentra el inicio del ensayo clínico de Omomyc el pasado mes de mayo. El objetivo de este ensayo clínico de fase I-IIa es evaluar la seguridad del tratamiento con Omomyc (OMO-103) en humanos y comprobar si se consiguen los mismos resultados que en modelos animales, en los que ha demostrado que puede ser una opción terapéutica mejor en cuanto a los resultados y los efectos secundarios, especialmente en algunos tipos de cáncer como el de pulmón no microcítico. También este año, se ha aprobado el primer ensayo clínico del Estado con una innovadora terapia celular contra el cáncer, basado en las llamadas células TIL (Tumour-infiltrating Lymphocytes), un tipo de linfocitos que reconocen células que se encuentran en el tumor y que, cuando se reactivan en el laboratorio, pueden reconocer y destruir células cancerosas.

En cuanto a la investigación en el ámbito preclínico, destaca el desarrollo de un método poco invasivo, mediante la biopsia líquida, que permite predecir cómo responderán las metástasis cerebrales a la inmunoterapia. Concretamente, se analizan las células del sistema inmunitario del líquido cefalorraquídeo.

 

Ocho grupos en el VHIR trabajando para avanzar sobre la enfermedad

El cáncer es uno de los ámbitos de interés de la investigación del VHIR. El área de Oncología está formada por ocho grupos que trabajan en tipos de tumores y enfoques diferentes: tumores del aparato digestivo, ginecología, melanoma, urología, cáncer en la infancia y la adolescencia, células madre de cáncer, direccionamiento y liberación farmacológica y patología molecular traslacional. Todos trabajando por un mismo objetivo: estudiar los principales aspectos que todavía quedan por resolver en este ámbito.

Los proyectos en los que los investigadores e investigadoras trabajan son muchos y muy diversos: desde aspectos de ciencia básica hasta la investigación más clínica y más cercana a los y las pacientes. Como ejemplo de uno de los últimos estudios de investigación básica del VHIR, que publicamos el pasado agosto, se encuentra el trabajo que demostraba la eficacia contra las células madre del cáncer de mama de un nuevo sistema terapéutico desarrollado con nanopartículas.

En cuanto a la investigación clínica, a finales de 2020, el área de Oncología tenía 60 ensayos clínicos en marcha que evalúan la eficacia y seguridad de diferentes intervenciones y tratamientos. Y ha sido justamente este año que se han presentado los resultados del ensayo clínico PROFAST, que demostró la eficacia del protocolo de recuperación intensificada (ERAS, del inglés enhanced recovery after surgery) para pacientes con cáncer de ovario avanzado. Además, desde Vall d'Hebron no sólo se trabaja para mejorar la evolución de la enfermedad, sino que también se investiga para disminuir las secuelas y mejorar la calidad de vida después del tratamiento. Es el caso del proyecto "Cabalgando la Vida", actualmente en marcha, que estudia los beneficios gracias a la rehabilitación con caballos en la recuperación de los niños y niñas una vez han terminado la terapia oncológica.

Para seguir adelante con la investigación, es clave el apoyo de entidades como la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), que impulsa proyectos de investigación innovadores en oncología. Recientemente, ha apoyado el proyecto "Cabalgando la Vida" y también ha colaborado en el trabajo de desarrollo de un nuevo modelo para estudiar la metástasis que permite un análisis preliminar más rápido y asequible.

A veces, la investigación que se lleva a cabo en el VHIR da un paso más allá con la creación de spin-offs. En el ámbito de la oncología, a inicios de 2.021 se presentó el nacimiento de MiMARK, que tiene como objetivo impulsar el desarrollo de un sistema de diagnóstico molecular del cáncer de endometrio rápido y barato, WomEC. El proyecto fue uno de los ganadores del programa Wild Card 2020 de EITHealth, donde recibió 1,5M € de financiación.

Te recordamos también que tu apoyo es esencial para mantener viva la investigación. Desde Vall d’Hebron seguimos trabajando para encontrar soluciones y curas para las personas que sufren una enfermedad, como el cáncer. Eres imprescindible para seguir avanzando en la mejora de la calidad de vida de nuestros pacientes. Hazlo posible con tu donativo en https://vhc.cat/dona.

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