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Vall d’Hebron muestra que la ECMO puede salvar pacientes con los cuadros más graves de COVID-19

Viernes, 16 Octubre, 2020

Se trata del estudio más grande sobre traslado en ECMO de pacientes con COVID-19 publicado hasta ahora.

En un elevado porcentaje de pacientes graves de COVID-19, la falta de oxígeno o hipoxia es una de las complicaciones más comunes. Un estudio del Hospital Universitario Vall d’Hebron ha comprobado que el soporte mediante oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO) es efectivo en determinados pacientes con COVID-19 grave. Los resultados de este trabajo, liderado por el Servicio de Medicina Intensiva del Hospital Universitario Vall d’Hebron en colaboración con el Servicio de Cirugía Cardíaca, se publican en la revista Critical Care Explorations.

Entre el 15 de marzo y el 15 de junio, el equipo de ECMO de Vall d’Hebron se desplazó en 19 ocasiones a otros centros de Cataluña para realizar el procedimiento de conexión a la máquina ECMO y posterior traslado. Una vez en la UCI de Vall d’Hebron, como centro de referencia en ECMO, recibieron soporte respiratorio extracorpóreo. Antes de ser asistidos, todos los pacientes estaban en una situación respiratoria extremadamente grave y las medidas de soporte convencionales en los otros centros habían fracasado. Los pacientes tenían entre 31 y 64 años y 16 del total eran hombres.

Al final del estudio, 12 pacientes habían sido dados de alta a casa. Estas personas estuvieron con soporte con ECMO durante 10 días de media, con un rango que variaba desde los 2 hasta los 33 días. Otro paciente recibió el soporte durante 67 días y actualmente está en casa. En comparación con otros estudios llevados a cabo con un menor nombre de participantes, en este caso la tasa de recuperación es más elevada. “El soporte con ECMO permite minimizar el daño de la ventilación mecánica en unos pulmones muy inflamados por la agresión del virus, mientras realiza la función respiratoria. Así mismo, permite la realización de pruebas diagnóstico-terapéuticas importantes para la buena evolución del paciente con COVID-19 grave”, explica el Dr. Jordi Riera, especialista del Servicio de Medicina Intensiva del Hospital Universitario Vall d’Hebron, investigador principal del grupo de investigación en Shock, Disfunció Orgànica i Ressuscitació (SODIR) en el Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR), Director del programa ECMO del Adulto y referente internacional en la materia. “Hay determinadas contraindicaciones para la técnica, como la edad avanzada o determinadas patologías previas. Finalmente, el traslado con ECMO de estas pacientes es complejo y tiene que ser realizado por un equipo bien entrenado, pero es esencial para poder ofrecer esta posibilidad asistencial a toda la población”, añade.

Entre los pacientes incluidos en el estudio, las complicaciones trombóticas y hemorrágicas fueron frecuentes. En concreto, 9 personas tuvieron complicaciones trombóticas y 13, hemorrágicas. Estos problemas de coagulación se han asociado a la COVID-19 desde el inicio, y parece que la ECMO podría aumentar su frecuencia. Aun así, estos datos no tienen un impacto en la mortalidad. “Estas complicaciones deben ser prevenidas, identificadas precozmente y solucionadas lo más pronto posible. En nuestro centro llevamos desde hacemos años entrenando y reentrenando al equipo para esto. Sin duda este excelente nivel de nuestro equipo ECMO ha facilitado que nos hayamos convertido en centro de referencia en la técnica”, afirma el Dr. Riera.

Aunque la muestra es la más grande publicada hasta ahora, no es suficiente para extraer conclusiones definitivas. “Se necesita más investigación, compartir datos entre los centros para seguir luchando en esta guerra contra el virus”, concluye el Dr. Riera.

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