Se entregan las Becas Gilead a la Investigación Biomédica 2021 y 2022 con cinco proyectos galardonados de Vall d’Hebron

Las ayudas impulsarán estudios en los campos del VIH, las hepatitis virales y la COVID-19.

23/11/2022

La farmacéutica Gilead ha dado a conocer los galardonados en la 8ª y 9ª Edición de Becas Gilead a la Investigación Biomédica 2021 y 2022. En esta ocasión, cinco proyectos del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR) se beneficiarán de estas ayudas.

Las becas Gilead tienen como objetivo fomentar el desarrollo de la investigación en los campos del VIH, COVID-19, Hepatitis Virales C y Delta, Infección Fúngica Invasora y Linfomas de Estirpe B y Oncología Médica.

Becas Gilead 2021

La Dra. Meritxell Genescà, investigadora principal del grupo de Enfermedades Infecciosas del VHIR, lidera uno de los trabajos premiados en la categoría de VIH. Su proyecto estudiará el papel de los linfocitos T CD8 de memoria residentes en tejidos de cara a la eliminación de los reservorios virales. Este subtipo de células inmunitarias es importante para la defensa contra los virus y para la destrucción de células infectadas.

El equipo de la Dra. Genescà ha desarrollado una estrategia para inducir el perfil de células T CD8 de memoria residentes con una elevada capacidad para eliminar las células infectadas. En este estudio, optimizarán este sistema y estudiarán la capacidad que tienen estas células estimuladas en pacientes para controlar el rebote viral en modelos de ratón.

Por otro lado, el Dr. Josep Quer, investigador principal del grupo de Enfermedades Hepáticas e investigador del CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBEREHD), y el Dr. Andrés Antón, responsable de la Unidad de Virus Respiratorios del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Vall d’Hebron e investigador del grupo de Microbiología del VHIR, han recibido una ayuda en la categoría de COVID-19. Este proyecto propone realizar un seguimiento de las variantes en pacientes con COVID-19 asintomáticos, leves o graves mediante la secuenciación de última generación (NGS). Esta es una de las herramientas más eficaces para hacer frente a la pandemia de SARS-CoV-2, ya que permite realizar el seguimiento de variantes y las mutaciones asociadas que sobre todo aparecen en el gen de la Spike del virus.

El objetivo del trabajo es estudiar la selección de mutantes que escapen a tratamientos en pacientes vacunados, caracterizarlos y anticipar posibles medidas correctoras de las vacunas, así como facilitar la toma de decisiones sobre las mejores estrategias de tratamiento y prevención contra las nuevas variantes de SARS-CoV-2.

Finalmente, un proyecto de la Dra. María Buti, jefa clínica de Hepatología y Medicina Interna en el Hospital Universitario Vall d'Hebron e investigadora principal del grupo de Enfermedades Hepáticas del VHIR, ha recibido una beca en la categoría de Hepatitis Virales C y Delta. El trabajo se centrará en el estudio de la hepatitis D, una forma grave de infección viral en el hígado que puede progresar a cirrosis y carcinoma hepatocelular. Mongolia es un país en que la frecuencia de esta enfermedad es elevada y el cribado de personas de Mongolia que viven en España es especialmente dificultoso por la presencia de barreras lingüísticas y culturales.

El equipo de la Dra. Buti impulsará un programa basado en actividades educativas sobre la Hepatitis D (HEPARJOC) seguido de tests de hepatitis y una evaluación del estado de fibrosis del hígado. De esta manera, se caracterizará la población y se espera despertar el interés de la comunidad de Mongolia para el cribado de la hepatitis D. Las sesiones contarán con el equipo de profesionales sanitarios y científicos juntamente con trabajadores comunitarios de Mongolia.

Becas Gilead 2022

La Dra. María José Buzón, co-responsable del grupo de Enfermedades Infecciosas del VHIR, lidera un proyecto becado en la categoría de VIH para identificar marcadores del reservorio del VIH en tejidos humanos, es decir, de aquellas células infectadas por los virus que no se pueden eliminar completamente y quedan latentes en algunas regiones del cuerpo.
En este estudio, premiado en la categoría de VIH, los investigadores utilizarán muestras de tejidos de amígdala y de colon para identificar marcadores que estén expresados en estas células. Conocer estos marcadores será importante para buscar estrategias para eliminar el reservorio del VIH.

Además, un proyecto del Dr. Francisco Rodríguez Frias, jefe del Laboratorio de Patología Hepática de los Laboratorios Clínicos del Hospital Universitario Vall d’Hebron y jefe del grupo de Bioquímica Clínica del VHIR, ha recibido una ayuda en la categoría de Hepatitis Virales C y Delta. La hepatitis D crónica es la forma más grave de la enfermedad hepática viral crónica, que conduce a una progresión más rápida y frecuente a cirrosis hepática cuando el virus está activo. Para evaluar si la infección está activa, se cuantifica el ARN del virus.

Aunque hay disponibles varios kits comerciales para la cuantificación del ARN del virus de la hepatitis D, muchos laboratorios aún utilizan sus técnicas internas de baja sensibilidad. El objetivo del proyecto becado es comparar los resultados de la cuantificación del ARN de las técnicas internas de cuatro hospitales y de tres kits comerciales. Además, se realizarán análisis de cuasiespecies de virus mediante secuenciación en un subgrupo de pacientes para evaluar la conservación y variabilidad de estas muestras. Vall d’Hebron coordina este proyecto en que participa el Hospital Clínic de Barcelona, el Hospital Universitario La Paz (Madrid) y el Hospital Universitario La Fe (Valencia).

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