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Inmunología

Servei d'Immunologia de Vall d'Hebron

En el Servicio de Inmunología llevamos a cabo pruebas diagnósticas del sistema inmunitario, tanto las habituales como las complejas, y las valoramos e interpretamos en el contexto clínico. Para las pruebas complejas actuamos como laboratorio de referencia para otros centros del Instituto Catalán de la Salud, cuando estos centros lo solicitan.

Información destacada

La mayor parte de la actividad asistencial consiste en la práctica de pruebas diagnósticas y su valoración y dictamen, en su caso. Dentro de esta práctica, damos asesoramiento directo y continuo a los facultativos clínicos, tanto por correo electrónico, teléfono como presencialmente. También diseñamos y mejoramos pruebas y protocolos diagnósticos que permiten ir actualizando los métodos para diagnosis y adecuamos la cartera de servicios a las necesidades clínicas. Por nuestra labor son de gran importancia tanto la docencia como la investigación.

Nuestro servicio dispone de una consulta externa de inmunología clínica donde se hace el diagnóstico y seguimiento de pacientes afectados de inmunodeficiencias del adulto o de patología inmunológica compleja en que la valoración de la capacidad de respuesta del sistema inmune es crítica. Esta consulta es complementaria a las de la Unidad de Patología Infecciosa e Inmunodeficiencias del Servicio de Pediatría y de bronquiectasias y Fibrosis Quística del Servicio de Neumología.

Las tareas de investigación, desarrollo e innovación las hacemos mediante proyectos propios en los campos de las inmunodeficiencias primarias, de la autoinmunidad y el asesoramiento en el diseño y la ejecución de proyectos de investigación de otros grupos del Hospital. Colaboramos activamente con otros servicios, especialmente el de Pediatría (Unidad de Patología Infecciosa e Inmunodeficiencias Pediátricas), de Medicina (Alergología, Reumatología, Sistémicas) y de Nefrología, que se encarga de las afecciones al riñón.

Desde nuestro Servicio participamos en redes para la mejora del diagnóstico y la investigación en inmunología, directamente en colaboración con otros servicios y a través de la Sociedad Catalana de Inmunología y la Sociedad Española de Inmunología.

Como reconocimiento a nuestra labor en la promoción de la Inmunología Traslacional en nuestro centro, es decir, el estudio aplicado al paciente, el Servicio de Inmunología de Vall d'Hebron, junto con el del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol y el Laboratorio de histocompatibilidad (HLA) del Banco de Sangre y Tejidos y grupos clínicos asociados, forma parte del centro de excelencia de la Federación de Sociedades de Inmunología Clínica (FOCIS) en Barcelona.

Establecemos, además, relaciones bilaterales intensas y proyectos compartidos con, entre otros, los siguientes centros:

Los laboratorios del Servicio de Inmunología tienen la certificación ISO 9001, como el resto de los laboratorios clínicos del Hospital.

 

Cartera de servicios

El Servicio de Inmunología dispone de una cartera amplia y actualizada de servicios diagnósticos que da respuesta a la mayoría de las necesidades de los pacientes del Hospital y de su área de influencia.

Sección de Inmunoproteínas

Los principales componentes que se estudian son las inmunoglobulinas, complemento y proteínas reguladoras comunes a las cascadas de complemento y de coagulación. Para valorar la respuesta inmunitaria en los pacientes con sospecha de inmunodeficiencia, se miden los niveles de las inmunoglobulinas y se caracterizan: clases, subclases, componentes monoclonales, crioglobulines y cadenas libres, así como la producción de anticuerpos IgG frente a los antígenos polisacarídica y peptídicos.

Del complemento, se mide la actividad tanto por la vía clásica como la alternativa y los principales componentes C3, C4, C1q y C1 inhibidor. Si los facultativos lo piden, se llevan a cabo estudios especiales para medir la función de otras vías del complemento y el resto de componentes del complemento, así como sus factores reguladores.

También se han llevado a cabo estudios moleculares que sirven para diagnosticar a los pacientes con angioedema hereditario (SERPING1 y F12), pacientes con infecciones por microorganismos encapsulados (C5 y C2) y pacientes con alteraciones para la eliminación de inmunocomplejos (haplotipos de C4).

El laboratorio tiene equipos modernos de electroforesis capilar, inmunofijación y Isoelectroenfoque. También dispone de una amplia seroteca de muestras patológicas y de un fichero informatizado con casos de pacientes con gammapatías monoclonales, crioglobulinemia, etc.

 

Sección de Inmunología Celular

Esta sección se dedica al estudio de las inmunodeficiencias tanto primarias como secundarias, incluyendo en estas últimas la infección por el VIH, las resultantes del tratamiento con agentes depletius e inmunomoduladores y el trasplante de precursores hematopoyéticos.

Con este objetivo se realizan:

Estudios fenotípicos y análisis cuantitativos de las principales poblaciones linfocitarias (linfocitos T CD4 +, T CD8 +, NK y linfocitos B) mediante citometría de flujo aplicada sobre todo el seguimiento de pacientes.

Estudios fenotípicos orientados al diagnóstico de inmunodeficiencias primarias con la valoración de linfocitos naïf y memoria (CD45RO / RA), grado de activación (CD3 / HLA-DR / CD25 / CD69) y poblaciones de T y NK minoritarias como γδ y NKT . Se trabaja con paneles estandarizados siguiendo el protocolo FITMaN (Flow Immunophenotyping Technical Meeting at NIH), que permite el estudio simultáneo de más de 30 subpoblaciones de células T, B, células NK, monocitos y células dendríticas.

Estudios de la función linfocitaria, en los que se valora la capacidad de proliferación, la producción de citoquinas, los marcadores de activación y la capacidad oxidativa y citolítica de las diferentes poblaciones celulares.

En el caso del diagnóstico de síndromes hemofagocítiques, se estudia la actividad citotóxica NK, la capacidad de desgranulación mediante el análisis de la expresión de CD107a en células NK y CD8, así como la expresión de perforina.

En cuanto al diagnóstico y seguimiento de defectos de fagocitosis se lleva a cabo el test de oxidación una reducción del ferrocitocrom C, pruebas dirigidas al diagnóstico de la enfermedad granulomatosa crónica.

El Servicio dispone de dos citómetros de flujo de dos y tres láseres respectivamente, con sistema automático de procesamiento y preparación de muestras, y los correspondientes programas informáticos de análisis. También se dispone de una instalación completa para cultivos celulares y de otra para procesar muestras radiactivas de nivel 3.

El Servicio de Inmunología, en colaboración con el de genética, dispone de un catálogo de aproximadamente 50 estudios genéticos para el diagnóstico de inmunodeficiencias primarias. Dentro de estos estudios se incluyen, entre otros, los responsables de las inmunodeficiencias combinadas graves (SCID), los síndromes hemofagocítiques familiares (FHLH), los defectos en la inmunidad innata y los principales defectos del complemento.

 

Sección de Hipersensibilidad y Alergias

En la Sección de Alergias se hacen pruebas dirigidas a la identificación de los alérgenos causantes de reacciones de hipersensibilidad a cargo de IgE o de IgG. En el Área de Alergias se determina la IgE total, así como la IgE específica frente a alérgenos de origen alimentario y alérgenos inhalados de origen muy diverso, tanto animal como vegetal (ácaros, polo · lens, gramíneas, epitelios de origen animal, etc.). También se determinan los niveles circulantes de triptasa para el diagnóstico de la anafilaxia.

Un grupo de alérgenos inhalados, de origen aviar o fúngico (por ejemplo, Aspergillus fumigatus), pueden causar neumonitis alérgica, con una posible evolución a afectación pulmonar grave. La determinación de IgG específica frente a estos alérgenos contribuye al diagnóstico de este grupo de enfermedades.

El Área de Alergias dispone de los equipos Phadia1000 y Phadia 250, con la que se realizan diariamente de manera automatizada las pruebas de alergia. Se prevé poder disponer pronto de la tecnología immunoCAP ISAC, para determinar la IgE específica frente a 103 alérgenos, indicada en pacientes polisensibilitzats.

 

Sección de Autoinmunidad

El Área de Autoinmunidad apoya el diagnóstico y seguimiento de las enfermedades autoinmunes tanto organoespecíficas (como por ejemplo, miastenia grave, diabetes tipo I, hepatitis autoinmune, etc...), como sistémicas (como por ejemplo, LAS, SS, esclerodermia...).

Se realiza el cribado y la caracterización de anticuerpos antinucleares (ANA), antiteixit y anticitoplasma de neutrófilos (ANCA) .Se determinan los anticuerpos anti-DNAds, antipèptid cíclico citrulina y antitransglutaminasa, necesarios para el seguimiento y diagnóstico del lupus eritematoso sistémico , la artritis reumatoide y la enfermedad celíaca, respectivamente.

La Sección dispone de equipos para automatizar el proceso de montaje y de lectura de las preparaciones de inmunofluorescencia indirecta, y de personal especializado y formado en la lectura al microscopio y la interpretación de patrones de inmunofluorescencia de ANA, ANCA y antiteixits. También dispone de robots para la técnica ELISA, quimioluminiscencia y inmunotransferencia para la caracterización y cuantificación de las diferentes especificidades antigénicas. Se mantiene una biblioteca de imágenes y colecciones de muestras de casos positivos.

 

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