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Unidad de Críticos Cardiovasculares

Unitat de Crítics Cardiovasculars

La Unidad de Críticos Cardiovasculares forma parte del Servicio de Cardiología de Vall d'Hebron. Trata a personas con enfermedades cardiovasculares agudas y graves. Principalmente, atiende casos de cardiopatía isquémica complicada, como infartos agudos de miocardio o anginas de pecho. 

Información destacada

La Unidad de Críticos Cardiovasculares (inicialmente conocida como Unidad de Cuidados Coronarios) se creó en 1971 para ingresar a pacientes con infarto agudo de miocardio u otras enfermedades cardiovasculares agudas. También se encargaba del posoperatorio de las cirugías cardiacas. En el año 1989, la unidad se dividió en dos. La actual Unidad de Críticos Cardiovasculares se hizo responsable de los y las pacientes y pasó a formar parte del Servicio de Cardiología.

La unidad dispone de 10 camas de hospitalización para pacientes críticos y 4 para semicríticos.  Recibe unos 1.000 ingresos al año. De estos, dos terceras partes se deben a un infarto agudo de miocardio. El resto de ingresos se producen por otras enfermedades cardiovasculares agudas, como:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Choque cardiogénico de causa no isquémica
  • Paro cardiorrespiratorio y otras taquiarritmias o bradiarritmias graves
  • Síndrome de la aórtica aguda 
  • Taponamiento cardiaco 
  • Ingresos después de procedimientos de intervencionismo estructural o de electrofisiología complicados 

Además, la unidad presta apoyo las 24 horas del día a las emergencias cardiológicas de los Servicios de Urgencias de Vall d'Hebron. También atiende a pacientes en las consultas externas.

La Unidad de Críticos Cardiovasculares ofrece los siguientes equipamientos y procedimientos avanzados: 

  • Monitorización electrocardiográfica y hemodinámica continua
  • Implantación de electrocatéteres 
  • Ecocardiografía transtorácica y transesofágica 
  • Pericardiocentesis 
  • Apoyo ventilatorio no invasivo e invasivo 
  • Apoyo circulatorio con balón de contrapulsación
  • Dispositivo Impella y ECMO venoarterial 
  • Hipotermia terapéutica 
  • Sistemas de depuración extrarrenal

 

Principales enfermedades relacionadas con esta especialidad

Infarto agudo de miocardio y otras enfermedades coronarias agudas
Es la causa principal de ingreso en la Unidad de Críticos Cardiovasculares. El infarto agudo de miocardio se produce cuando las placas de colesterol se acumulan en las arterias coronarias. Estas llevan la sangre hasta el miocardio, el tejido muscular del corazón responsable de bombardear la sangre por el sistema circulatorio. Cuando el flujo de sangre de las arterias coronarias disminuye, se produce la isquemia del miocardio. Suele producir un dolor parecido a la presión en el tórax, conocido como angina de pecho. Cuando la arteria coronaria se obstruye por completo, se produce el infarto agudo de miocardio, que causa la muerte de células del corazón. 

Es una enfermedad grave y requiere la apertura inmediata de la arteria. Habitualmente, se hace mediante un cateterismo. Después, se ingresa al o a la paciente en la Unidad de Críticos Cardiovasculares. Allí se monitorizan las constantes vitales y se administran los fármacos necesarios. Se hacen pruebas de imagen y procedimientos invasivos si es necesario. También se tratan las posibles complicaciones, como las arritmias, la insuficiencia cardiaca o los episodios de isquemia reiterados.

Insuficiencia cardiaca aguda o crónica reagudizada y choque cardiogénico
La insuficiencia cardiaca es la incapacidad del corazón para irrigar la sangre adecuadamente al resto del organismo. Las causas más frecuentes son la cardiopatía isquémica y las miocardiopatías. Los síntomas principales son la dificultad para respirar y la congestión de todo el cuerpo. 

El grado más extremo de insuficiencia cardiaca es el choque cardiogénico. Se produce cuando el corazón casi no tiene capacidad para bombardear sangre y perjudica a otros órganos como el riñón, el hígado, el pulmón, el intestino o el cerebro. El tratamiento consiste en la revascularización coronaria, una cirugía para recuperar el flujo de la arteria. También se utilizan fármacos y sistemas mecánicos de apoyo circulatorio. El trasplante cardiaco es el último recurso.

Paro cardiorrespiratorio
Las arritmias ventriculares son un trastorno del ritmo cardiaco procedente de los ventrículos, las cavidades inferiores del corazón. Pueden causar un paro cardiorrespiratorio si se producen en el contexto de un infarto agudo de miocardio o alguna otra cardiopatía. Es un paro repentino de la respiración y el latido del corazón. Puede causar la muerte de la persona si no la reaniman inmediatamente. La reanimación se hace mediante el masaje cardiaco, la desfibrilación con una descarga eléctrica y la ventilación asistida. 
La consecuencia más temida después de una reanimación es el daño cerebral. Puede producirse por la falta de irrigación durante el paro. Estos pacientes ingresan en la Unidad de Críticos Cardiovasculares, donde reciben medidas de apoyo y protección cerebral mientras se recuperan.

Taquicardias ventriculares y tormenta arrítmica
Otro motivo de ingreso son las arritmias ventriculares sostenidas o repetidas. Se conocen como tormenta arrítmica, que puede tener consecuencias graves. Se presenta en pacientes afectados por un infarto u otra cardiopatía estructural avanzada. También la sufren pacientes con arritmias provocadas por cardiopatías hereditarias. Es necesario un tratamiento antiarrítmico y la ablación de las taquicardias o la colocación de un desfibrilador para estabilizar al o a la paciente. En los casos más graves, puede ser necesaria ventilación asistida y dispositivos de asistencia circulatoria. 

Bloqueo auriculoventricular
Consiste en la pérdida de conexión eléctrica entre las aurículas y los ventrículos del corazón. A menudo, se produce en personas de edad avanzada por una causa degenerativa. Causa un ritmo cardiaco muy lento. Puede convertirse en un síncope, una pérdida repentina y transitoria de conocimiento, o en insuficiencia cardiaca. El tratamiento es la colocación de un marcapasos.  

Síndrome aórtico agudo
La aorta es la arteria principal del organismo. Se puede romper, sufrir un sangrado interno o una úlcera en las paredes. Esto puede ocasionar consecuencias muy graves, como la ruptura de la arteria o la falta de circulación sanguínea en cualquier órgano. A menudo, requiere tratamiento quirúrgico urgente.

Complicaciones de cardiopatías congénitas de las personas adultas y complicaciones durante el embarazo y el puerperio de pacientes con cardiopatías congénitas u otras cardiopatías
El Servicio de Cardiología es un referente en cardiopatías congénitas de la persona adulta. La Unidad de Críticos Cardiovasculares atiende las complicaciones derivadas de estas enfermedades. Por ejemplo, las producidas durante el embarazo o el posparto. La unidad proporciona procedimientos de intervención complejos para estos casos. 

 

Investigación

La Unidad de Críticos Cardiovasculares tiene una larga tradición en investigación. Estudia los campos de la trombosis, los factores de pronóstico y las complicaciones en el infarto agudo de miocardio, la insuficiencia cardiaca y el paro cardiorrespiratorio. También estudia la atención de enfermería a las enfermedades cardiovasculares. 

Sus miembros tienen líneas propias de investigación y participan en varias redes de investigación. Los resultados de la investigación se presentan de forma periódica en los congresos de cardiología. También se publican en revistas científicas nacionales e internacionales. Varios miembros de la unidad forman parte de asociaciones científicas de ámbito catalán, español y europeo, centradas en las patologías cardiovasculares agudas.

 

Docencia 

El equipo de profesionales de la Unidad de Críticos Cardiovasculares participa en la docencia académica y la formación práctica de los grados de medicina y enfermería. Habitualmente, pasan por la unidad residentes de cardiología y de otras especialidades del hospital. También lo hacen residentes de otros hospitales del área de Vall d’Hebron, así como de centros españoles, europeos y latinoamericanos interesados en formarse en cuidados cardiovasculares agudos. 

Los profesionales de la unidad participan regularmente en actividades formativas fuera del hospital. Dirigen másteres sobre patología cardiovascular, en los que colaboran. Uno de los miembros de la unidad coordina actualmente el Centro de Simulación Clínica Avanzada de Vall d'Hebron.

 

Profesionales

La Unidad de Críticos Cardiovasculares está formada por profesionales médicos, de enfermería, auxiliares, celadores y celadoras y el personal administrativo. Trabajan en equipo y en estrecha colaboración con el resto del Servicio de Cardiología y otros servicios del hospital. La plantilla médica está formada por un jefe de sección y cuatro personas adjuntas, además de los médicos y las médicas de guardia y residentes. 

El equipo de enfermería consta de una supervisora y treinta y dos profesionales. Se distribuyen en cuatro turnos de trabajo de 12 horas. Actualmente, la supervisora de enfermería es la Sra. Mercè Andorrà López.

Grupos de investigación
Unidades docentes
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Dr. Ignacio
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