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Vall d’Hebron estudiará cómo la realidad virtual puede ayudar al tratamiento de la obesidad

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Jueves, 17 Diciembre, 2020

Los investigadores desarrollarán un sistema de realidad virtual que permitirá a los pacientes con obesidad ser conscientes de su realidad corporal, superar el estigma, aumentar su autoestima y ayudarles a afrontar los cambios de estilo de vida necesarios para comenzar a bajar peso.

Más de un 17% de la población de España tiene obesidad, una condición que predispone a tener otras enfermedades físicas o mentales como diabetes, ateroesclerosis, problemas de corazón, algunos tipos de cáncer, trastornos del sueño, estrés o depresión. Actualmente, su tratamiento se centra en recomendaciones para promover un cambio en el comportamiento de los pacientes, sobre todo basadas en la dieta y el ejercicio físico. Sin embargo, en muchas ocasiones estos consejos no son efectivos para perder peso a medio o largo plazo, ya que los pacientes vuelven a recuperarlo al cabo de un tiempo. Ahora, el grupo de investigación en Psiquiatría, Salud Mental y Adicciones del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR) participa en un nuevo proyecto internacional, llamado Sócrates, que pretende desarrollar una plataforma de realidad virtual para mejorar el tratamiento de la obesidad.

La plataforma de realidad virtual del proyecto Sócrates pretende ayudar a los pacientes con obesidad en tres objetivos: ayudar a que sean conscientes de su realidad corporal y de que tienen una condición médica; superar el estigma que a día de hoy aún existe respecto a la obesidad y aumentar su autoestima; y capacitarlos para afrontar los cambios de estilo de vida e interiorizar las acciones que deben llevar a cabo para comenzar a perder peso. “Hasta ahora, los tratamientos estándar que se han utilizado en casos de obesidad suelen basarse en aportar recomendaciones que no siempre son efectivas. La plataforma que desarrollaremos va más allá de estos consejos: crearemos una nueva realidad en la cual la persona se verá a sí misma consiguiendo los logros que se plantea”, explica la Dra. Pilar Lusilla, adjunta del Servicio de Psiquiatría del Hospital Universitario Vall d’Hebron e investigadora principal del grupo de investigación en Psiquiatría, Salud Mental y Adicciones del VHIR.

El proyecto se llevará a cabo con 66 personas con un índice de masa corporal superior a 30, 33 de las cuales formarán parte del grupo control y recibirán recomendaciones de salud utilizando un sistema de realidad virtual, mientras que el resto llevarán a cabo las sesiones de realidad virtual planteadas por el proyecto Sócrates. Durante estas sesiones, los pacientes podrán verse a sí mismos en forma de avatar, con el objetivo de ser conscientes de su situación, e incluso podrán convertirse en su propio terapeuta. Así, a partir de una guía desarrollada por los investigadores, los pacientes podrán ser quienes se den los consejos y recomendaciones para reflexionar y llegar a conseguir el objetivo de cambiar sus hábitos de vida y bajar de peso. “Nos basamos en la hipótesis de que las personas se convencen más por las razones que encuentran ellas mismas para cambiar que no por las que les explican los demás. La persona, puesta en el lugar del terapeuta, podrá descubrir con más facilidad cuáles son sus valores y preferencias que le pueden facilitar el cambio”, asegura la Dra. Dimitra Anastasiadou, investigadora del grupo de Psiquiatría, Salud Mental y Adicciones del VHIR. La propia plataforma de realidad virtual permitirá, además, ver cómo el avatar consigue los objetivos y reduce su peso, lo cual ayudará a la persona a tener una mayor motivación para continuar.

El estudio, liderado por la empresa catalana Virtual Bodyworks, en colaboración con el VHIR, IDC Herzliya (Israel) y la Universidad de Maastricht (Países Bajos), se extenderá durante tres años con el objetivo de adaptar y probar esta plataforma que permita empoderar a los pacientes con obesidad para realizar un cambio hacia un mejor estado de salud. La eficacia de la tecnología se validará con el objetivo de que a largo plazo pueda ser una solución aplicable en los sistemas de salud.

 

Un ensayo clínico para conocer el potencial de la realidad virtual

En este proyecto, el Hospital Universitario Vall d’Hebron será el encargado de que, una vez adaptada la tecnología a las necesidades de las personas con obesidad, se pruebe su eficacia a través de un ensayo clínico.

El estudio recogerá información en cuanto a la motivación al cambio de los/as participantes, pero también sobre su Índice de Masa Corporal, sus hábitos alimentarios y actividad física, la percepción de su imagen corporal, y su grado de satisfacción con la nueva tecnología. “En un ensayo piloto realizado con la misma tecnología, las personas nos han transmitido que se sienten cómodas con este nuevo sistema y consideran que les puede resultar de utilidad para conseguir sus objetivos”, concluye el Dr. Josep Antoni Ramos-Quiroga, jefe del Servicio de Psiquiatría del Hospital Universitario Vall d’Hebron, investigador principal del grupo de Psiquiatría, Salud Mental y Adicciones del VHIR e investigador principal de CIBERSAM.

Este proyecto recibe financiación del programa de investigación e innovación de la Unión Europea Horizon 2020 en virtud del acuerdo número 951930.

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