El Servicio de Urgencias realiza pruebas a más de 18.000 pacientes para detectar el virus de la hepatitis C

Se trata de un proyecto pionero en el Estado que ha permitido detectar más de 128 personas con el virus activo, de las cuales 40 han sido tratadas y curadas.

28/07/2022

El virus de la hepatitis C es de los denominados virus silenciosos. Los efectos de la enfermedad no se notan hasta que se encuentra en un estado avanzado y ya ha provocado daños hepáticos. Por eso, la detección temprana es clave para el tratamiento y curación de las personas afectadas.

El Servicio de Urgencias del Hospital Universitari Vall d’Hebron, conjuntamente con el Servicio de Microbiología y el Servicio de Hepatología, han puesto en marcha un proyecto pionero en el Estado para detectar el virus de la hepatitis C en personas que acuden a Urgencias y a las que hay que hacer un análisis de sangre.

Durante los dos primeros años de funcionamiento de este proyecto, se han hecho más de 18.000 pruebas a pacientes que han pasado por Urgencias, que han dado como resultado una prevalencia del virus activo del 0,7%, mientras que se estima que este virus tiene una prevalencia en la población general del 0,2%.

Por lo cual, cuando un o una paciente adulta ingresan en el Servicio de Urgencias del Hospital Universitari Vall d’Hebron y se les tiene que hacer una analítica de sangre, se incluye hacer la prueba de la hepatitis C. Si el resultado es positivo, se le comunica al o la paciente que está afectado por este virus y se le ofrece la oportunidad de iniciar de manera inmediata un tratamiento. "Hay que tener en cuenta que muchas personas que forman parte de colectivos vulnerables no suelen acudir a los circuitos de Atención Primaria, pero sí acuden a los de Urgencias. Y es aquí donde podemos detectar el virus y empezar el tratamiento", dice el Dr. Jordi Llaneras, adjunto del Servicio de Urgencias.

Una vez comprobado que el o la paciente cumplen los criterios para ser tratados, el proceso se inicia inmediatamente. "El o la paciente que ha dado positivo en el virus de la hepatitis C se le ofrece la posibilidad de empezar el tratamiento. Si acepta, se pone en marcha inmediatamente, pero hay que tener en cuenta que muchos de estos pacientes se encuentran en situación de vulnerabilidad y a veces no vienen cuando los citamos. Durante este proceso hemos detectado 128 pacientes y hemos tratado y curado 40", explica el Dr. Jordi Llaneras.

Además, el análisis de coste-efectividad de esta estrategia se ha mostrado muy rentable, puesto que el gasto sanitario en pacientes con el virus de la hepatitis C que no son tratados a tiempo es muy alto. Por eso, este tipo de cribaje se está empezando a hacer también para la detección de VIH y del virus de la hepatitis B.

Los resultados de este estudio han sido presentados en el Congreso de la Asociación Española para el Estudio del Hígado (AEEH), donde ha sido elegido como comunicación oral, y en el Congreso Europeo de Enfermedades del Hígado (EASL), donde también ha sido elegido como comunicación oral. El estudio se ha hecho con la colaboración de Gilead International.

Durante los dos primeros años de funcionamiento de este proyecto, se han hecho más de 18.000 pruebas a pacientes que han pasado por Urgencias

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