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Un estudio de Vall d’Hebron muestra que más de la mitad de las embarazadas sufrieron síntomas de depresión o ansiedad durante el confinamiento

Hospital Infantil i de la Dona Vall d'Hebron
Viernes, 5 Febrero, 2021

Durante el confinamiento, un 38% de las embarazadas tenía síntomas de depresión y un 59% tenía síntomas de ansiedad, un porcentaje mucho más elevado que el que se ha demostrado en la población general.

Durante el confinamiento de la primavera de 2020 a causa de la pandemia por SARS-CoV-2, la depresión y la ansiedad en la población general se incrementó. En el caso de las mujeres embarazadas, hasta ahora este impacto en la salud mental no se había estudiado en profundidad. Ahora, un estudio de Vall d’Hebron ha demostrado que este impacto negativo fue mucho más notable, especialmente en el caso de las gestantes sin apoyo social adecuado. Se trata de un trabajo conjunto entre los Servicios de Obstetricia y de Psiquiatría del Hospital Universitario Vall d’Hebron y los grupos de investigación en Medicina Materna y Fetal y en Psiquiatría, Salud Mental y Adicciones del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR) que se ha publicado en la revista Acta Obstetricia et Gynecologica Scandinavica.

En el estudio participaron 204 mujeres embarazadas durante sus visitas al Hospital Vall d’Hebron entre el 27 de marzo y el 4 de mayo de 2020, es decir, durante el confinamiento en la primera ola de la pandemia. Las mujeres respondieron unos cuestionarios que permitieron a los investigadores medir sus niveles de depresión y ansiedad y su apoyo social (interacciones sociales, así como apoyo emocional o afectivo). En concreto, encontraron que un 38% de las embarazadas tenía síntomas de depresión y un 59% tenía síntomas de ansiedad, mientras que otros estudios llevados a cabo durante el confinamiento han demostrado que en la población general estas cifras son del 18,7% y del 21,6% respectivamente. Los investigadores observaron, por lo tanto, que el impacto emocional negativo durante el confinamiento está muy agravado en el caso de las embarazadas.

El estudio profundizó en la situación de estas mujeres para encontrar factores que aumentaran el riesgo de sufrir ansiedad o depresión. “Conocer estos factores nos ayuda a tenerlos en cuenta en el futuro y desarrollar estrategias para mejorar el estado de salud de las pacientes más precozmente”, explica la Dra. Maia Brik, especialista del Servicio de Obstetricia e investigadora del grupo de investigación en Medicina Materna y Fetal del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR).

Por un lado, se comprobó que estos síntomas eran más frecuentes durante el primer y el segundo trimestre del embarazo, y no tanto durante el tercer trimestre. “Probablemente esto se relacione con que, en estas primeras etapas de la gestación, hay más riesgo de perder el feto”, razona la Dra. Brik.

Por otro lado, el estudio también muestra que no recibir apoyo social durante el embarazo se relaciona con el desarrollo de ansiedad y depresión en situación de pandemia. En este sentido, el Dr. Miguel Sandonis, psiquiatra adjunto del Programa de Salud Mental Perinatal del Servicio de Psiquiatría de Vall d’Hebron, recomienda que “sería importante la implementación de programas que ofreciesen apoyo social adicional durante el embarazo para reducir la ansiedad y la depresión, especialmente en una situación excepcional como la que estamos viviendo con la pandemia. Esto también ayudaría a disminuir el estrés y los riesgos de complicaciones o de un parto prematuro”. Este apoyo podría consistir en facilitar la intervención de trabajo social, para facilitar el acceso a ayudas económicas, a recursos sociales para la maternidad, etc.

En relación a la presencia de problemas previos de salud mental, la investigación demostró que el impacto del confinamiento fue menor, de media, en aquellas mujeres que ya tenían síntomas previos a la pandemia. Los investigadores explican que este hecho podría ser porque un tercio de ellas ya recibían tratamiento farmacológico por esta causa y, además, porque las personas con este tipo de trastornos ya pueden haber desarrollado una cierta resiliencia que serviría como factor protector frente a una situación estresante como es el confinamiento.

Finalmente, el estudio analizó el efecto del índice de masa corporal de las mujeres en el desarrollo de depresión o ansiedad. Como se había demostrado en estudios previos en este sentido, se demostró que el aumento del índice de masa corporal se asociaba a un mayor riesgo de presentar síntomas de depresión.

 

Vall d'Hebron ofrece apoyo emocional a las embarazadas

Desde el Servicio de Obstetricia de Vall d’Hebron, se ofreció a las embarazadas seguimiento por el Programa de Salud Mental Perinatal del Servicio de Psiquiatría si lo precisaban. En estos casos se intensificó el seguimiento desde la parte de salud mental, con visitas más frecuentes e incluso telemáticas en los casos en los que acudir al hospital suponía un miedo elevado o un aumento de los síntomas de ansiedad respecto al miedo a poder infectarse por SARS-CoV-2.

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